قوانين الطبيعة البشرية – روبرت غرين

 

لمى فياض
24 تشرين الأول 2018، صيدا، لبنان

 

يُمنع نشر المقال الحاضر من دون التقيّد بشرط: ذكر إسم المؤلف ووضع رابط المدونة الإلكتروني (HTML Link) الذي يحيل إلى مكان المصدر، تحت طائلة تطبيق أحكام قانون حماية الملكية الفكرية.

المقالات المرتبطة: (الفهرس التفصيلي لكتاب قوانين الطبيعة البشرية) (القانون الخمسون – كُن جريئاً ومِقداماً) (موجز قوانين القوة الثمانية والأربعون) (كيف تنتصر على أعدائك) (إمتلك دهاء الثعلب وذكاء الذئب) (فن الإغواء – الجزء الأول) (جوتشي والإعتماد على الذات) (قوانين الدهاء) (عشرة الآف ساعة نحو التميّز والإتقان) (ملخص كتاب قوانين الطبيعة البشرية)

 

كتاب قوانين الطبيعة البشرية

صدر البارحة بتاريخ 23 تشرين الأول الكتاب الجديد لروبرت غرين (Robert Greene) حول فك رموز سلوك الناس من حولنا تحت عنوان قوانين الطبيعة البشرية (The Laws of Human Nature)، وهو الكتاب السادس للمؤلف، بعد أن نالت كتبه الخامسة السابقة شهرة واسعة عالمياً، وهي “ثمانية وأربعون قانوناً للقوة” (The 48 Laws of Power)، “ثلاثة وثلاثون استراتيجية للحرب” (The 33 Strategies of War)، “فن الإغواء” (The Art of Seduction)، “الإتقان” (Mastery)، و”القانون الخمسون” (The 50th Law).

روبرت غرين هو مرشد رئيسي لملايين القراء، يوزّع الحكمة القديمة والفلسفة في نصوص أساسية للساعين نحو السلطة والتفاهم والإتقان. الآن يتحول إلى أهم موضوع للجميع ألا وهو فهم دوافع الناس ودوافعهم، حتى عندما يكونون غير واعين بذلك أنفسهم.

وفقاً لروبرت غرين، نحن حيوانات اجتماعية، تعتمد حياتنا على علاقاتنا مع الناس. إن معرفة السبب الذي يجعل الناس يفعلون ما يفعلونه هو الأداة الأكثر أهمية التي يمكن أن نمتلكها، والتي بدونها لا تستطيع مواهبنا الأخرى أن تأخذنا إلى هذا الحدّ. وبالاستفادة من أفكار وأمثلة على غرار بيريكلز (Pericles)، والملكة إليزابيث الأولى، ومارتن لوثر كينغ جونيور، وغيرهم الكثير، يعلِّمنا غرين كيف نفصل أنفسنا عن عواطفنا ونسيطر على ضبط النفس، وكيف نطوّر التعاطف الذي يؤدي إلى البصيرة، وكيفية النظر وراء أقنعة الناس، وكيفية مقاومة المطابقة لتطوير الإحساس المنفرد للهدف. سواء كنت في العمل أو في العلاقات أو في تشكيل العالم من حولك، يقدم كتاب قوانين الطبيعة البشرية تكتيكات رائعة للنجاح، وتحسين الذات، والدفاع عن النفس.

يدافع كتاب “ثمانية وأربعون قانوناً للقوة” عن نهج استراتيجي للحياة ويعلمك أن تدافع عن نفسك بشكل أفضل ضد أسماك القرش هناك. فيما يتطلب الكتاب الجديد “قوانين الطبيعة البشرية” بعض المهارات المتشابهة، لكنه يتعمق أكثر في علم النفس فيما وراء سلوك الناس. بدلاً من أن إخبارك فقط بأن لا تتفوق على رئيسك، يفسّر كتاب “قوانين الطبيعة البشرية” أن لكل شخص نفسية هشة، بما في ذلك تلك الموجودة فوقك في التسلسل الهرمي. فهو يمنحك فهمًا أكثر عمقًا لدوافع الأشخاص، بما في ذلك دوافعك. لا يكفي مجرد اتباع بعض قوانين السلطة، بل أن تكون أكثر إدراكًا لما يحكم سلوك الناس.

إن الاختلاف الرئيسي هو أن كتاب “قوانين الطبيعة البشرية” مصمّم لمساعدتك على تطوير مهارات أكثر تعاطفاً، لمعرفة وتحمّل ما يجعل الجميع مختلفين. مع أولئك الذين هم عدوانيون وخطرون، يُدعى الى الوعي، وممارسة الدفاع، وعدم السذاجة أبداً. ولكن بشكل عام، فإنه من المفيد فعليًا قبول الأشخاص كما هم ومشاهدة أوجه التشابه بينك وبين الآخرين، بدلاً من تخيل دائمًا أنك متفوق. يجب أن يجعلك تطوير الذكاء الاجتماعي بشكل عام شخصًا أفضل ليكون قائداً أفضل، وعضوًا أكثر تسامحًا في المجموعة. هذا لا يمنع من إدراك تفردك ودعوتك في الحياة. وفي هذا يقول غرين: “لزيادة الأمور سوءاً، تميل ثقافتنا إلى التأكيد على القيمة العليا للفرد وللحقوق الفردية، وتشجيع المزيد من المشاركة الذاتية. نجد المزيد والمزيد من الناس الذين لا يستطيعون تصور أن الآخرين لديهم وجهة نظر مختلفة، وأننا جميعاً ليس بالضبط متشابهين في ما نرغب فيه أو ما نفكر فيه. “

استعان روبرت غرين بالعديد من الشخصيات التاريخية مثل كسينوفون (Xenophon)، بريكليس (Pericles)، ليوناردو دا فينشي؛ في العصر الحديث، نيلسون مانديلا ووارن بافيت (Warren Buffett). بالنسبة لروبرت غرين، فإن كلّ من الملكة إليزابيث الأولى وأبراهام لنكولن، كانا حساسين للغاية ومتعاطفين وكانا سادة في قراءة الآخرين. كانا أيضاً عرضة لحملهما بعيداً عن مشاعر الإحباط والغضب والإثارة. (كان على لينكولن أيضاً التعامل مع نوبات اكتئاب قوية). عمل كلاهما بجد للسيطرة على هذه المشاعر في المجال العام وليبقيان هادئين وصبورين قدر الإمكان. إذا غضب لينكولن من جنرال معين، فإنه كان يكتب له رسالة ويضعها في الدِرج. كان ينظر إليه في اليوم التالي وغالباً ما تكون عاطفة الغضب قد مرت، ولا يرسلها أبداً. كانت الملكة إليزابيث تنفّس عن مشاعرها الحقيقية تجاه قلة مختارة، ولكن في العام كان من الصعب جداً قراءتها. عندما يتعلق الأمر بالاستراتيجية، كان كلاهما بعيدا النظر تمامًا ويقومان بتحليل الوضع، ويخرجان بخطة كبيرة. كانا يعرفان حدودهما ونقاط ضعفهما ولا يدعا النجاح يسيطر على رأسيهما.

في هذا الدليل التفصيلي والموسّع حول قوانين الطبيعة البشرية يتحول القارئ إلى “مراقب أكثر هدوءًا واستراتيجية” محصناً ضد “الدراما العاطفية”. تلك هي الوعود النبيلة، ولكن حتى المتشككين سيصبحون مؤمنين بعد الغوص في نص روبرت غرين الجيد التنظيم. في كل فصل، يصف روبرت غرين فوائد مواجهة والتغلب على شكل مختلف للضعف البشري. التغلب على “قانون اللاعقلانية”، على سبيل المثال، يؤدي إلى القدرة على “فتح عقلك على ما يحدث بالفعل، في مقابل ما تشعر به”. وفي ذلك يقول روبرت غرين ضمن قانون اللاعقلانية:
” سيطر على ذاتك العاطفية – قانون اللاعقلانية
قد يعجبك أن تتخيّل أنك متحكّمٌ في قدرك، وأنك تخطّط بوعي لمسار حياتك بأفضل ما يمكنك. ولكنك غير مدركٌ إلى حدّ كبير كم تسيطر عليك مشاعرك. تجعلك المشاعر تبحث عن أدلة تؤكد ما تريد مسبقاً أن تؤمن به. تجعلك ترى ما ترغب أن ترى، حسب مزاجك، مما يفصلك عن الواقع، ويكون مصدراً للقرارات السيئة والأنماط السلبية التي تطارد حياتك. العقلانية هي القدرة على تعطيل هذه التأثيرات العاطفية، على التفكير بدلاً من إبداء ردّة فعل، على الانفتاح الفكري لما يحدثُ حقيقةً، بالتعارض لما تشعر به. لا يأتي الأمر بشكل طبيعي، إنه قوة يجب أن ننمّيها، ولكن بعمل ذلك، ندرك أعظم إمكانياتنا.”
وفي إطار قانون اللاعقلانية، من منظور تاريخي، يسلّط روبرت غرين الضوء على الشخصيات الشهيرة ذات الصلة: هوارد هيوز (Howard Hughes) يمثل المزالق من السلوك القهري، ويجسد أنطون تشيخوف فوائد التغلب على التخريب الذاتي. كما يقتبس غرين عددًا من عظماء الأدب في كتابه، بما في ذلك فيودور دوستويفسكي، وفريدريك نيتشه، وغور فيدال (Gore Vidal)، الذي ينطبق قوله “في كل مرة ينجح فيها صديق، أموت قليلاً”، على الفصل المتعلق بالحسد. وهكذا، فإن رسالة غرين المهيمنة هي “التراجع” عن “الاندفاع الفوري للأحداث” من أجل اكتساب قدر أكبر من التبصّر في تجارب وظروف المرء. إن دراسة روبرت غرين المدروسة للذات والمجتمع ستقدّم، بالنسبة للقارئ، منظوراً مختلفاً ومتعمقاً.

ينقسم كتاب قوانين الطبيعة البشرية إلى ثمانية عشر فصلاً، على الشكل التالي: (الفهرس التفصيلي لكتاب قوانين الطبيعة البشرية)

الفصل 1: سيطر على ذاتك العاطفية – قانون اللاعقلانية
الفصل 2: حوّل الحب الذاتي إلى التعاطف – قانون النرجسية
الفصل3: الرؤية من خلال أقنعة الناس – قانون تقمّص الأدوار
الفصل 4: حدّد قوة شخصيات الناس – قانون السلوك المُدمِن اللاإرادي
الفصل 5: كُن موضِع رغبة مراوِغ – قانون الاشتهاء
الفصل 6: ارتقي بوجهة نظرك – قانون قِصر النظر
الفصل 7: ليّن مقاومة الناس عبر تأكيد رأيهم الذاتي – قانون الدِفاعية
الفصل 8: غيّر ظروفك بتغيير موقفك – قانون التخريب الذاتي
الفصل 9: واجِه جانبك المظلم – قانون القمع
الفصل 10: احذر الأنا الهشّة – قانون الحسد
الفصل 11: اعرف حدودك – قانون العَظَمة
الفصل 12: أعِد ارتباطك بالمذكر أو المؤنث في داخلك – قانون صلابة الجنسانية
الفصل 13: تقدم بحسّ الهدف – قانون التشتّت
الفصل 14: قاوم الانسحاب نحو الأسفل للمجموعة – قانون المطابقة
الفصل 15: إجعلهم يريدون متابعتك – قانون التقلّب
الفصل 16: انظر العداء خلف الواجهة الودية – قانون العدوانية
الفصل 17: اغتنم اللحظة التاريخية – قانون قِصر نظر الأجيال
الفصل 18: تأمل في الوفاة الشائعة – قانون إنكار الموت

فيما يلي بعض المقتطفات من كتاب قوانين الطبيعة البشرية (The Laws of Human Nature):

النرجسي التائب (The Redeemed Narcissist): روبرت ج. أوبنهايمر (J. Robert Oppenheimer) (1904-1967)، كان لفيزيائي المستقبل، الذي عُرف فيما بعد بـ “أب القنبلة الذرية”، طفولة مدللة. كان والده، رجل أعمال، على ما يرام وعائلته تعيش في شقة جميلة في مانهاتن. كانت الأم مصممة على حماية الشاب روبرت من أي شيء غير سار في حياته. كلما كان شعره بحاجة للقصّ، كان يتمّ إحضار الحلاق. كلما اضطروا إلى مغادرة الشقة، كان السائق يقودهم إلى وجهتهم. ينبع جزء من هذا الاحتضان من الخوف الحقيقي: لقد مات شقيق روبرت الأصغر عندما كان عمره بضعة أسابيع فقط. خافت والدته بشكل مخيف من أن يعاني روبرت من نفس المصير، كان مثل هذا الطفل الضعيف. وهكذا منعته من اللعب مع الأطفال الآخرين؛ إذ يمكنه اصطياد الكثير من الأمراض منها. نشأ الصبي بشكل أساسي، يعتمد بشكل كامل على خياله لأي نوع من الترفيه. لهذه الأغراض، حصل على كل ما يمكن أن يريده من كتب، مجموعات علمية، ألعاب للمساعدة في تطوير العقل. سرعان ما بدأ يشعر بتفوق في الفكر بالنسبة إلى أي من أقرانه.
أول إشارة إلى وجود مشكلة حقيقية في حياته جاءت في عام 1918، في معسكر صيفي يهودي كان قد أرسل إليه في جزيرة في بحيرة أونتاريو. لم يكن لديه أصدقاء حقيقيون، واستهزأ به الأولاد الآخرون باستمرار لإهتمامه بالشعر، للكتابة إلى والدته كل يوم، وللاستعراض الفائق لتفوقه الفكري. عندما كشف روبرت لمدير المخيم عن السلوك الغريب للأولاد في مقصورتهم، قرر الصبية، عند سماع ذلك، الانتقام منه. وفي إحدى الأمسيات، احتجزوه وسحبوه إلى بيت ثلجي مجاور. هناك قاموا بتجريده من ملابسه، ودهنوا أردافه وأعضائه التناسلية باللون الأخضر، وربطوه وتركوه وحيداً. بالنسبة للشاب روبرت، شعر وكأنهم صلبوه لكونه مختلفاً، وبعد سنوات كان يصف ذلك بأنه أهم تجربة مهينة في حياته. بدأ يلوم والديه وتربيته. لم يسمحوا له بالتمرد، ليكون شقياً، ليتطور مثل غيره من الأولاد. بطريقتهم الخاصة، صلبوه بحبهم وتدخلهم.
مع تقدمه في السن بدأ يعتقد أنه كان هناك خطأ كبير في نفسه. لم يكن يريد أن يكون من كان. بدأ يكذب عن خلفيته للأصدقاء. حتى أنه حاول التغطية على كونه يهودي. بإمتلاكه عدد قليل من الأصدقاء، سكب طاقته في الفيزياء وأظهر قدرة مسبقة في هذا المجال، في الأول التحق بجامعة هارفارد في مرحلة البكالوريوس، ثم التحق بجامعة كامبريدج في إنجلترا للعمل في الدراسات العليا. في كامبريدج، مع الشعور بالعزلة والترهيب من قبل الطلاب الآخرين، تحول سلوكه ليصبح غريباً على نحو متزايد. لقد كان حزينًا للغاية وشعر بأن قبضته على الواقع تنزلق. كان محور تركيزه على التعاسة معلمه، باتريك بلاكيت (Patrick Blackett)، الذي كان كل شيء لم يكنه روبرت، أنيقاً، وسيماً، وأنجلو ساكسوني، وبطل حرب بعروس جميلة، وسمعة متزايدة كفيزيائي من الدرجة الأولى. شعر روبرت بحسد شديد من بلاكيت. في أحد الأيام، غير قادر على التحكم في مشاعره، ترك تفاحة على مكتب بلاكيت ممسوحة بالسيانيد، ما يكفي لقتله. وقد أخبَرَ المعلم، الذي تم تحذيره بطريقة ما، السلطات ، لكن من خلال تدخل والدا روبرت ووعده بمقابلة طبيب نفسي، لم يُطرد روبرت.
ومع ذلك، استمر انحداره إلى الجنون. غادر إلى باريس، ليحبس نفسه في غرفة فندق. بدا انتحارياً. تمكن أحد أصدقائه القلائل في ذلك الوقت من الدخول إلى غرفة الفندق، وبعد بضع ساعات، وبينما كان عازماً على التقاط كتاب، قفز روبرت من الخلف، وحاول خنقه بحزام. تمكن الصديق من تحرير نفسه وسقط على الأرض. والآن يبدو أن رغبات روبرت القاتلة قد انتهت أخيرًا ووقع في انهيار عميق.
تمكن ببطء من انتشال نفسه من هذه الأزمة، ومعظمها من خلال عمله والتقدير الذي كان يكتسبه. بعد أن أنهى عامًا في جامعة كامبريدج، أتيحت له فرصة للدراسة في أحد المراكز الرائدة في العالم للفيزياء، وجامعة غوتنغن في ألمانيا، تحت إشراف الفيزيائي العظيم ماكس بورن. في غوتنغن بدا أوبنهايمر وكأنه يزهر، ولكن غرابته تحولت فقط في الشكل. كان يتخيل نفسه على أنه مثل بلاكيت، فقد كان يتصرف مثل اللورد الإنجليزي، مع الآداب واللباس الذي لا تشوبه شائبة، وهو يحمل نفس حقيبة اليد الأنيقة التي كان يملكها بلاكيت. بدت دعوته للدراسة تحت يد بورن، من بورن نفسه، وكأنها تؤثر على رأسه. مارس تأثيره بموقف لا يطاق من التفوق على الجميع هناك. تباهى بمعرفته بالتاريخ الفرنسي والشعر، والفلسفة الهندية وجميع الاتجاهات الفكرية الحديثة. سرعان ما بدأ زملائه الطلاب بالاستياء منه، وخاصة كيف سيطر على الندوات مع بورن، كما لو كان محاضرًا. طلبوا من بورن أن يحاول ترويضه بطريقة ما، لكن بورن كان مهدّداً بشكل كامل من تلميذه.
كان بورن يائساً للتخلص منه. لم يستطع العمل مع الشاب. كان يدمر ثقته بنفسه. وأخيراً، بعد عام، غادر أوبنهايمر للدراسة في مكان آخر. كما كتب بورن بارتياح إلى صديق، “أعترف علانية بأنني لم أعان أبداً مع أي شخص مثله. إنه بلا شك موهوب جدا ولكن بدون انضباط عقلي. إنه متواضع جدا ظاهريًا لكن متغطرسًا للغاية. من خلال أسلوبه في معرفة كل شيء بشكل أفضل ومتابعة أي فكرة قدمتها له، فقد شلّنا جميعًا لمدة ثلاثة أرباع السنة. أستطيع التنفس مرة أخرى منذ رحيله وبدأت في العثور على الشجاعة للعمل”.
على مدى السنوات القليلة المقبلة، تمكن أوبنهايمر من تأسيس سمعة لنفسه كفيزيائي نظري لامع، وسرعان ما أصبح أستاذاً رائداً في قسم الفيزياء في جامعة كاليفورنيا في بيركلي. وبدا أنه يستقر، على الرغم من أن غرابته وجدت منافذ أخرى. وأصبح مدخنًا، وكان يحدّق كثيرًا في الفراغ، ويتحدث إلى نفسه. كان يترك النساء اللواتي حضرن في موعد معه، في سيارته فيما كان يمشي، ولا يعود أبدًا. خارج الفيزياء بقي يبحث عن شيء يؤمن به، شيء يجعله يشعر بالكليّة. في منتصف الثلاثينات التفت إلى الشيوعية. وعلى الرغم من أنه لم ينضم إلى الحزب، إلا أنه كان يتردد على اجتماعاته ودعم مبادئها. لقد كان تحولاً غريباً لشخص لم يسبق له مثيل من قبل أن أعرب عن أدنى ميول سياسية.
في عام 1942، مع استعداد الولايات المتحدة لتطوير القنبلة النووية الخاصة بها، والتي عرفت فيما بعد بمشروع مانهاتن، تم إحضار أوبنهايمر للمشاركة. وكان مكتب التحقيقات الفيدرالي قد حقق في علاقاته الشيوعية واعتبره مخاطرة أمنية، حيث أنه قام على ما يبدو بقطع جميع العلاقات مع رفاقه السابقين. ببطء ازدادت مشاركته، وسرعان ما أصبح رئيس المجموعة الصغيرة التي بدأت العمل النظري على المشروع. ولدهشة الآخرين، وربما حتى أوبنهايمر نفسه، بدا وكأنه يرتقي لهذه المناسبة. خلق جوًا غير رسمي وعفوي شجّع العلماء على أن يكونوا منفتحين ومبدعين. بدأ الآخرون الآن برؤيته كمسؤول فعال للغاية، وهو مهارة لم يعرضها من قبل.
بعد عدة أشهر، تم بناء مختبر في لوس ألاموس بولاية نيومكسيكو بغرض تصميم القنبلة، وعُيّن أوبنهايمر مديرًا لها، وهو تعيين مذهل لشخص له تاريخ سياسي مشكوك فيه. ما جعل قيادته فعالة للغاية هو أنه تمكن من إصابة المجموعة بالشعور بأنها فرقة من المفكرين المتفوقين، في مهمة لإنقاذ العالم من الفاشية والتدمير الذاتي. كان يمكنه أن يفهم المشكلة النظرية الأكثر تطلبًا، ولكنه أيضًا تعامل مع العديد من الشخصيات الصعبة، من جميع أنحاء العالم، الذين تم جمعهم من أجل المشروع. أبقى الجميع مركّزاً على الصورة الأكبر، المهمة. وكشف فجأة عن حساسية مذهلة للآخرين ومنظورهم، مما أعطى الناس انطباعًا بأنها ديمقراطية حقيقية للعلماء. مع نجاح مشروع مانهاتن، أصبح أوبنهايمر مشهوراً وطنياً.
بعد الحرب، واجه أوبنهايمر العديد من التحديات. واصل مرة أخرى إثارة غضب الكثيرين وخلق أعداء من جميع الجهات. أدى تأييده السابق للشيوعية إلى محاكمة علنية مهينة شوهت سمعته. لكن في الستينيات وجد بعض الخلاص كأستاذ وشخصية عامة تتحدث ضد مخاطر الحرب النووية. والأهم من ذلك أنه بدا أخيرًا أنه يتصالح مع صراعاته السابقة. عند النظر إلى نفسه، رأى بوضوح أن هناك خللاً في الإنسان، لم يتمكن من معرفة هويته، التي حاولت القتل بسسب الحسد، الذي كان يحكم على الطلاب والأساتذة على حد سواء بمعرفته المتفوقة. لقد أدرك أنه من كان في ذلك المخيم منذ سنوات عديدة، الذي ألهم الرغبة في صلبه.
اعترف في حديث واحد بأن كل ما فعله في الماضي تقريباً ملأه بالاشمئزاز، بسبب أنانيته وغطرسته. في الحديث قال أن الوقت قد حان لكي تنظر الإنسانية إلى جانبها المظلم كما فعل مع نفسه. في القيام بذلك، يمكننا إعادة اكتشاف قوة التعاطف. “علينا أن نحاول أكثر من أي شيء أن نكون خبراء في أسوأ ما في أنفسنا: لا ينبغي لنا أن نندهش من العثور على بعض الشر هناك، بحيث نجد ذلك في الخارج بسهولة وفي جميع البلدان الأخرى. لا ينبغي لنا… أن نريح أنفسنا… بأننا جيدون بشكل طبيعي… في هذه المعرفة، لأنفسنا، لبلدنا … لحضارتنا نفسها، هناك مجال لما نحتاجه أكثر: … الشجاعة، والفكاه ، وبعض الأعمال الخيرية”.
التفسير: في قصة روبرت ج. أوبنهايمر يمكننا أن نلقي نظرة على الحياة الداخلية للنرجسي العميق. كطفل، منعه والديه الذين كانوا فوق مستوى الحماية من تطوير أي شعور إيجابي بالهوية والاستقلالية. الطريقة الوحيدة التي كان يمكن أن يشعر بها بالقوة والكاملة هي من خلال فرض تفوقه الفكري. كان يعتقد أن هذا سوف يجذب له الانتباه ويفرض الاحترام. مراراً وتكراراً كان عليه أن يواجه التأثير المعاكس: لقد كرهه الناس لهذه الميزة، حتى وصلوا إلى صلبه. تأرجح باستمرار بين الشعور بالتفوق وكراهية الذات العظيمة. لقد جرّب العديد من الهويات، من أجل العثور على واحدة من شأنها أن تناسبه: الأمريكى المبهم الذي ينكر يهوديته. الإنجليزي الأرستقراطي مع الآداب التي لا تشوبها شائبة؛ الشيوعي المتحمس لإنقاذ العالم. لا شيء من هذا نفع. كان شعوره الذاتي المجزأ كابوساً، وبلغ ذروته في أزمة هويته العميقة في منتصف العشرينات من عمره.
بالنسبة إلى أوبنهايمر، لا يمكن أن يأتي التكفير إلا أولاً وقبل كل شيء من خلال عمله، بصفته قائد مشروع مانهاتن. هنا، يمكنه التعبير عن الجوانب العديدة لشخصيته. يمكن أن يكون المنظّر الفيزيائي العظيم، يناقش أحدث الأفكار مع زملائه العلماء. يمكنه أن يكون القائد، يغرس في كل شخص إحساسًا بالهدف؛ يمكن أن يكون الفيلسوف، ويتعامل مع جميع المفكرين الأوروبيين الذين جُلبوا للمشاركة؛ والمرشد الروحي، مما يجعل المجموعة تتماسك. بالعمل على المشروع، شعر أنه كاملٌ لأول مرة في حياته. والاهتمام الذي جاء من كونه المدير أرضى جميع انعدام الأمان العميق لديه. بعد هذا المشروع، كان يتنقل ذهاباً وإياباً بين حسّه القديم والجديد في النفس، غير مستعيداً أبداً السحر في لوس ألاموس. ولكن في وقت لاحق في الحياة، من خلال إعادة تقييم جذرية لماضيه، تمكّن من أن يتصالح مع جميع أخطاءه ويتخلص في نهاية المطاف من الحاجة إلى الشعور بالتفوق. وبإدراكٍ كهذا، تمكّن من أن يبدأ بالتعاطف مع الآخرين، ما أطلق عليه “العمل الخيري”.
إفهم: نحن لسنا مختلفين عن النرجسي العميق كما نحب أن نعتقد. نحن جميعاً نتوق إلى الانتباه وتوثيق الفاعلية؛ كلنا نميل إلى الشعور بالتفوق على الآخرين. قد يكون إحساسنا بالذات أقوى، لكن الذات التي نحملها معنا هي تبسيط للحقيقة: نحن في الواقع معقدون وفوضويون إلى حد كبير، كتلة من الدوافع. النفس التي نعمد إلى حبها والاعتماد عليها هو خيال ضروري. في أوقات الأزمات، يمكن أن تتفكك صورتنا الذاتية؛ يمكننا أن نختبر لحظات التشرذم وذلك مخيف.
بغض النظر عن مكان وجودنا في الطيف، يظل العمل هو أعظم أشكال الخلاص لنا جميعًا. إذا نجحنا في العثور على دعوتنا، في العثور على نوع العمل الذي يناسبنا، كما فعل اوبنهايمر مع مشروع مانهاتن، يمكننا التعبير من خلاله عن العديد من جوانب شخصيتنا ومزاجنا. يمكننا الخروج من استغراقنا الذاتي المعتاد وصب طاقاتنا العقلية في مشروع، وفي الأشخاص الآخرين الذين يجب أن نتعاون معهم. من خلال عملنا، نكتشف قيودنا ونقاط قوتنا. نكتشف من نحن. من خلال ما نحققه، يمكننا الحصول على نوع من الاهتمام والتقدير. وكما هو الحال مع أوبنهايمر، من خلال كوننا صادقين مع أنفسنا، ورؤية عيوبنا الخاصة، يمكننا التخلص من حاجتنا المستمرة إلى الشعور بالتفوق، والاتصال بالأشخاص على مستوى أعمق. من خلال التركيز نحو الخارج على العمل وعلى الناس، حتى أعمق النرجسيين يمكنهم تخليص أنفسهم.